Sistemas de Dependência

Sistemas de Dependência

Quando comecei a fazer aulas de faculdade, como antropologia e filosofia, comecei a perceber o quão limitante era minha visão do mundo. Estudar e amostrar culturas ao longo da história conhecida me deu uma apreciação pela diversidade. Isso me fortaleceu com uma habilidade apurada para examinar sistemas culturais em que fui criado com um olhar mais crítico.

Da mesma forma, a vasta e rápida disseminação de tendências culturais por meio da globalização dificulta cada vez mais o reconhecimento de comportamentos repugnantes e antinaturais. Se os humanos continuarem participando de uma atividade semelhante em todo o mundo, parece normal, e as pessoas aceitam isso como “natureza humana”.

Por exemplo, quando quase todo homem nos EUA é viciado em pornografia, é difícil percebê-lo ou examiná-lo como tal. Em vez disso, os hábitos de observação de pornografia do homem norte-americano médio são vistos como um comportamento normal e natural.

Eu não reconheci completamente o meu vício até que comecei a experimentar problemas extremos e visitei o site YourBrainOnPorn.com. Esse recurso on-line me ajudou a ver que eu havia formado caminhos neurais para chegar compulsivamente a casa, abrir meu laptop e começar a pesquisar na web as formas mais excitantes de pornografia para estimular meu cérebro dessensibilizado.

O sinal mais óbvio de que eu estava no meio de um vício severo veio quando meus orgasmos não se sentiam bem. Eu teria orgasmo tantas vezes em um único dia que isso os tornava sem sentido, e a estimulação visual, antes irresistível, tornou-se menos gratificante quanto mais eu assistia.

Claramente, eu estava infeliz. Eu estava experimentando retornos decrescentes e um impulso para perseguir uma alta mental e emocional.

“Espere …” você pode estar pensando. “O que o vício em pornografia tem a ver com tudo isso?”

Embora possa parecer um assunto de campo esquerdo, o vício em pornografia está diretamente relacionado aos hábitos compulsivos que controlam nossas vidas quase todos os dias. Se não é pornografia, seus vícios em videogames destroem casamentos. Se não jogos de vídeo, seus familiares verificando Facebook no banheiro durante o Dia de Ação de Graças. É o estranho apego emocional que sentimos em relação a quantas pessoas gostaram da nossa última postagem no Instagram.

Tudo isso equivale a gamificar digitalmente nossas atividades e nos isolar uns dos outros. Não importa quem você é, você provavelmente já experimentou o vício da excitação digital.

O mesmo vale para tendências generalizadas e sistemáticas. A humanidade é viciada em um sistema que está oferecendo retornos decrescentes a cada vez que aumentamos nossa exploração uns dos outros e dos recursos naturais da Terra.

Foto por Adrian Schwarz em Unsplash
As pessoas estão ficando sem energia para aumentar ainda mais a produtividade profissional. A terra está ficando sem recursos para oferecer (pelo menos não sem desequilibrar seus ecossistemas). Nossa economia está ficando sem meios de evitar o superaquecimento. É como se todos nós estivéssemos em um ritmo intolerável que sabemos que não pode durar muito mais tempo.

Então, somos viciados em petróleo, crescimento econômico, dívidas, compras, energia, telas, Facebook, açúcar e muito mais. Nós somos como uma máquina se preparando para quebrar, e aqueles de nós que entendem o quão prejudicial é este sistema estão esperando por um colapso que não seja muito chocante.

Isso não significa que culturas tribais mais simples são sempre melhores porque não têm impérios de modificação de comportamento como o Facebook. Nem todas as culturas indígenas são de natureza benevolente ou igualitária. Assim como vemos em nossa sociedade moderna, havia em muitas culturas tribais uma tendência de dominar, ferir e até mesmo matar uns aos outros.

No entanto, essas tendências comportamentais eram mais comuns nas armadilhas da escassez. As tribos que lutavam entre si ou realizavam sacrifícios humanos regulares viviam em situações em que não havia realmente o suficiente para andar por aí.

Foto de Olga Bast no Unsplash
Na sociedade moderna de hoje, essa escassez é tão artificial quanto os desejos sem fundo que as megacorporações trabalham arduamente para manter. Sabendo que muitos dos rituais culturais modernos de hoje são fabricados a partir da necessidade de gerar lucro, eles parecem ainda mais bárbaros do que algumas das culturas mais básicas.

Basta pensar em como os nativos americanos viveram de maneira simples e pacífica antes de serem quase aniquilados pelos europeus. Foi uma vida muito doce. Na maioria dos casos, havia muita comida para comer e sexo para se ter. Os nativos compartilhavam um relacionamento com a terra que respeitava e reconhecia suas limitações.

Hoje, nosso sistema econômico desconsidera o fato de que vivemos em um planeta finito. Pontos de vista filosóficos e econômicos desvinculados do mundo natural estão nos levando a nos prejudicar e a nos afetar mutuamente.

Em vez de cedermos às nossas inclinações para nos conectarmos uns com os outros, acidentalmente caímos em um vício em relação à aquisição e ao consumo de interesse próprio.

Como todos nós experimentamos os efeitos deste vício de excitação digital generalizada, há uma consciência geral de que a compulsão está ficando cada vez menos satisfatória. Estamos todos começando a perceber que temos muita coisa. Fenômenos como o movimento minimalista e o método Spark Joy, de Marie Kondo, vêm correndo em nossa ajuda, oferecendo soluções filosóficas e metodológicas para o nosso shopaholismo. Como Tyler Durden (personagem fictício do Fight Club) disse uma vez:

“A publicidade nos persegue carros e roupas, trabalhando em empregos que odiamos para que possamos comprar coisas que não precisamos.”

Foto de Denys Nevozhai no Unsplash
Apesar de ter sido inicialmente vista como uma das indústrias mais benignas, a publicidade está no centro de nossa economia baseada no crescimento. Sem marketing, as pessoas realmente só consumiriam o que precisavam e a economia entraria em colapso. Da mesma forma, sem uma economia que exige crescimento perpétuo, ninguém teria sentido a necessidade de anunciar. Tente imaginar os nativos americanos anunciando uns aos outros nos dias pré-Colombo.

Isso não aconteceu – pelo menos não da mesma maneira explícita e dissonante com a qual ocorre hoje. Na maior parte, todos estavam felizes com o que tinham e sabiam onde consegui-lo.

Hoje, as empresas mais bem-sucedidas financeiramente dedicam mais esforço e capital a enganar as pessoas para que comprem seus produtos, em vez de melhorar esses produtos. Para piorar, a tecnologia de inteligência artificial está sendo usada agora para aumentar a complexidade e a dissimulação dessas táticas.

As empresas de tecnologia criaram tecnologias de inteligência artificial para atrair mais atenção para os anúncios sem compreender completamente como essas ferramentas funcionam e as conseqüências não intencionais que isso poderia ter em nossos cérebros.

Mas não há empresa, político, pessoa ou organização para culpar por isso. Todos aqueles indivíduos e instituições que comumente apontamos são obrigados a obter lucro.

O sistema monetário coloca pressões sociais e econômicas sobre seus ombros, oferecendo os maiores incentivos para aqueles que exploram as pessoas e o planeta mais. Como podemos culpar ou punir as pessoas por comportamentos que continuamos a reforçar? É incorporado no jogo que todos estamos jogando.

Claramente, nosso sistema econômico global oferece um vício que escorre pela cadeia alimentar monetária. É difícil encontrar um pequeno canto da sociedade moderna que não seja afetado negativamente por essa necessidade de crescer e acumular riquezas.

Mesmo empresas como o Google e o Facebook, que nos trouxeram para o século XXI, são profundamente afetadas.

Estabelecidos por fundadores bem-intencionados, seus sonhos de compartilhar uma abundância de conhecimento útil e cultivar conexões genuínas foram rapidamente pervertidos pela necessidade de competir em um jogo econômico.

Dentro das limitações do nosso sistema monetário, parece haver apenas uma maneira de oferecer acesso global gratuito a qualquer coisa:

Em vez de vender aos usuários um produto, você transforma os usuários no produto.

Foto de Jens Johnsson em Unsplash
O cientista da computação, autor e compositor Jaron Lanier faz algumas observações excelentes sobre essa tendência no espaço tecnológico. Durante uma palestra do TED de 2018, ele fez uma bela descrição de como essas gigantes empresas de tecnologia estão presas no mesmo vício que seus usuários, enganchado em um modelo de negócios:

“Eu não acredito que nossa espécie possa sobreviver a menos que consertemos isso. Não podemos ter uma sociedade na qual, se duas pessoas quiserem se comunicar, a única maneira de acontecer é financiada por uma terceira pessoa que queira manipulá-las. ”
No final de sua palestra, ele oferece uma mensagem esperançosa, defendendo um modelo de negócios melhor. Ele propõe que, se você pedir aos usuários para pagar por conteúdo (como no Medium.com,), você evitará fiascos como o escândalo de dados do Facebook-Cambridge Analytica.

Embora eu concorde que a proposta de Jaron é o melhor remédio dentro de nossa estrutura econômica atual, sua solução só trata um sintoma de uma desordem sistêmica maior.

Assim como cada um de nós alimenta o crescimento e a continuação do Facebook, cada um de nós mantém as atuais estruturas econômicas e políticas em pé por meio de nossa participação.

A moeda fiduciária apenas mantém seu valor porque as pessoas se envolvem em troca e concordam com seu valor.

Podemos coordenar a criação de novas moedas e criar novos sistemas que não tenham concorrência e crescimento infinito.

Nenhum de nós pode passar um único dia sem mudar o mundo, seja para melhor ou para pior. Mesmo as menores ações podem ajudar a criar um mundo construído sobre o amor.

Quando você se torna consciente do sistema em que nos envolvemos e por que foi a melhor opção à sua disposição, você se distancia de ser uma vítima e se fortalecer.